一种引人注目的寄生蜂寄生虫

一项历时七年的研究使人们对一种寄生昆虫的生活史有了新的认识。

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欧洲纸黄蜂,Polistes dominula,是一种最常见的社会性黄蜂吗春天,发育人黄蜂会形成新的蜂群。它们筑巢,下蛋,为幼崽提供食物,其中一只成为统治地位的蚁后。最初,只生产工蜂,但在夏季这种变化和雄性和未来的雌性foundresses出现。在夏末,它们会离开巢穴冬眠,通常是成群的。

与其他群居昆虫一样,纸蜂也会感染多种寄生虫,因为它们的后代很容易接触到其他群体成员。Strepsipterans就是这样一群寄生虫。

Strepsipterans

的捻翅目寄生于其他昆虫的一群小昆虫;通常是蜜蜂或黄蜂。其中一个,韩国帝王vesparum,以欧洲纸蜂为宿主。

一个女strepsipteran。来源:https://www.wikidata.org/wiki/Q8043726

雌黄蜂的整个生命周期都在纸黄蜂宿主体内度过。当雌性成熟的时候,她的腹部从寄主外面突出来,她产生一种信息素来吸引雄性。

与雌蜂不同的是,雄蜂在成年后会从寄主黄蜂身上化蛹并长出翅膀。成年雄鱼寿命短,不进食。它们被雌性的气味所吸引,并与她隆起的腹部交配。这可以从一个简短的句子中看出UTube视频的一个男韩国帝王vesparum与雌性交配。

雌性在冬眠的寄主那里过冬。春天,受感染的黄蜂恢复活动,在新造的蜂巢或花上游荡。卵在雌性strepsipteran体内孵化,其幼虫通过育儿袋进入外面的世界。这些小幼虫钻进洞穴发育成黄蜂幼虫,完成它们的生命周期。

感染导致重大修改年代对黄蜂生理的影响,包括阉割它还会导致行为改变。受感染的工蚁不参与群体活动,例如觅食,在夏天离开巢穴到附近的植物上成群觅食。在夏末,她们还加入了被妓女阉割的女弃儿的行列。

最近对这些初夏聚集的黄蜂的研究是报道由意大利费伦泽大学的Marco Zaccaroni和他的同事们撰写。

对角芹的吸引

在7年的6月和7月期间,在玫瑰、茉莉和角藤灌木上收集黄蜂。

紫薇,Camspis radicans:由用户:BotBln [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)或CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)],来自Wikimedia Commons
这些收藏品清楚地证明了这一点x vesparum-受感染的黄蜂对攀援花有明显的偏好,有三分之二的黄蜂在攀援花上被感染。在夏末的时候,小群被寄生的黄蜂也会出现在角芹花中,但在玫瑰或茉莉花中没有。

角芹是欧洲常见的花园和路边花。它的喇叭状花朵有丰富的花丛和外花蜜,为黄蜂提供食物。strepsipteran寄生虫的存在使它们的寄主经常光顾花蜜来源丰富的花朵,从而使它们具有优势。

推翻现有的理解

人们认为是感染引起了纸黄蜂的活性和“僵尸样”。然而,行为观察证明这是不正确的。在初夏和仲夏,被寄生的胡蜂比未被寄生的胡蜂花更多的时间在花蕾上巡逻,并与其他昆虫相互作用;但是飞行的时间变少了。只有在夏末、秋末和冬季,寄生蜂才处于失活状态。

研究人员也对生物的生命周期有了新的认识x vesparum。人们认为,寄生虫幼虫的释放只发生在春季,然而,他们的观察表明了另一种情况。

Polistes dominula有两个囊鞘从腹部突出的囊鞘。出处:Henk Wallays, https://www.flickr.com/photos/unovidual/16009803177

男性x vesparum发现被在七月初收集的被感染工蜂所吸引,这些工蜂被装在小瓶内,挂在藤蔓角上。七月中旬,在田野里收集到的受感染的黄蜂体内含有带有幼虫的雌性寄生虫。这一点,加上观察x vesparum七月中旬,幼虫在喇叭花的花瓣上移动,这首次证明了这些寄生虫在一年内可以繁殖两代;一个在春天,一个在夏末。

有了新的认识

在春天,x vesparum在冬眠黄蜂体内越冬的雌蜂产生的幼虫会感染工蜂,因为工蜂是当时唯一产生的幼虫。在夏天,第二代会从角芹花带到蜂巢,附着在未受感染的觅食黄蜂身上。到目前为止,即将成为雄性或未来育成者的黄蜂幼虫正在繁殖。的x vesparum感染这些黄蜂幼虫的幼虫可以在冬眠的寄主那里越冬,为来年春天感染新一代工蜂做好准备。

操纵或联合进化?

作者指出,角芹含有抗氧化剂和抗炎的次生代谢物,他们想知道摄入富含这些代谢物的花蜜是否有助于增强黄蜂的免疫系统,而黄蜂的免疫系统对感染的反应是不受控制的。此外,躲在富含花蜜的花朵里,巡逻以防止其他昆虫进入蜂巢,将有助于受感染的黄蜂在蜂巢外生存。这些改变的行为特征也增加了寄生黄蜂的生存机会,寄生黄蜂的交配和幼虫的释放和传播都得益于被感染黄蜂的聚集。他们建议x vesparum利用受感染黄蜂的补偿行为

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