美国公立学校的教学演变:过去十几年来的显著进步

美国课堂的演变

美国公立学校如何教授进化论的真实故事不是在法庭上,而是在教室里。

美国公立学校的进化论教学偶尔会出现在头条新闻上,这主要是由于一些法律案件斯科普斯审判案95年前,和试验15年前。但如果把这些事件当作代表,那就错了。

毕竟,在20世纪20年代,很少有教师因为违反进化论教学禁令而被起诉,在21世纪头十年,也很少有教师被要求讲授智能设计创造论。美国公立学校如何教授进化论的真实故事不是在法庭上,而是在教室里。

约翰·斯科普斯(1900-1970),1925年因违反田纳西州禁止教授进化论的法律而被定罪。(来源:维基百科,图片来源沃森戴维斯)。

2007年,受此启发在宾夕法尼亚州哈里斯堡进行的审判,宾夕法尼亚州立大学的政治学家和民调专家埃里克·普鲁泽和他的同事们进行了第一次严格的全国范围内的审判调查美国公立高中生物教师的研究,旨在调查他们涉及进化论的教学实践。

他们观察到研究结果显示出了很大的改进空间,并总结道:“法庭的胜利不足以让科学界确保进化论被纳入高中科学课程。”

有什么改变吗?

现在,多亏了2019年的一项调查国家科学教育中心该研究是由宾夕法尼亚州立大学在Plutzer的指导下进行的,其设计部分是为了复制2007年的调查。研究人员可以调查在过去12年里,美国公立高中生物课堂上的进化论教学发生了多大程度的变化。”美国公立学校的教学演变:一个持续的挑战普鲁策、我的同事安里德(Ann Reid)和我发表于《纽约时报》进化:教育和外展开始探索结果——有好消息要报告了。

进化论与神创论在美国学校的发展

进化论正受到课堂上更多的关注。2007年,进化论教学的平均时数为9.8小时;在2019年是12.4小时——增长超过25%。此外,进化论越来越被认为是课堂上的中心主题。2007年,只有51%的高中生物教师强调进化论的科学共识,而不相信神创论;2019年,这些教师占绝对多数,比例为67%。

不幸的是,仍然有老师在课堂上相信神创论。

不幸的是,仍然有老师在课堂上相信神创论。但他们的数量正在减少,从2007年的近三分之一降至2019年的不足五分之一。这些教师中的大多数——2007年占全部教师的23%;在2019年,12%的人发出了混杂的信息:一方面支持神创论作为进化论的有效科学替代,另一方面也支持进化论。2007年,少数教师占全体教师的8.6%;在2019年,5.6%的人支持神创论,但不支持,甚至可能是争论进化论。

神创论的减少

不出所料,那些相信神创论的老师们的部分动机是他们自己的宗教信仰。2019年的这项调查通过向教师提供盖洛普(Gallup)在进化论和神创论调查中使用的标准选项来评估这些观点。结果发现,60%的教师在他们的课堂上专门支持神创论,他们更喜欢神创论的选择,“上帝在过去10000年左右的某一时刻创造了人类,几乎是现在的样子。”

在美国公立高中生物教师中,神创论者的比例正在逐渐下降。

即使在这里也有令人鼓舞的消息。2007年,16%接受调查的教师同意神创论,而在2019年,接受调查的教师中只有10.5%的教师同意,而在2007年后开始教学的教师中只有7%同意,这表明神创论者在美国公立高中生物教师中的比例正在下降。这一下降幅度远远超过了美国总人口中神创论的下降幅度,从2007年的46%下降到2019年的40%,根据盖洛普(Gallup)。

教授进化论和气候变化的课程正在进行中

当然,这并不是调查的全部消息。报告评估了改善的几个可能的解释,得出结论认为,广泛采用新一代科学标准其中进化论被纳入生命科学的学科核心思想,发挥了重要作用。目前正在编写基于调查的进一步报告,讨论中学一级的进化教育以及比较在进化和气候变化教学中使用的教学策略。

Blake Touchet是路易斯安那州Vermilion教区的一名高中生物老师。(图片来源:国家科学教育中心)

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